コーヒー誕生の伝説・伝承と、コーヒー文化の歴史

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1.コーヒー発祥についての2つの伝説

コーヒー発見については数多くの伝承・伝説がありますが、二大伝説と言われるものがあります。

 

1つはキリスト教国での説である「ヤギ飼いカルディの話(エチオピア起源説)」と、イスラム教国の説である「僧侶シェーク・オマールの話(アラビア起源説)」です。

 

 

ヤギ飼いカルディの話(エチオピア起源説)

この説は、レバノンの言語学者ファウスト・ナイロニの「眠りを知らない修道院」(1671年)に記されているもので、6世紀頃のエチオピア高原が舞台です。

全国に数多くのチェーン店を出店している「カルディ コーヒー ファーム」もこのカルディ伝説からきています。

 

ヤギ飼いカルディは、或る日放し飼いにしていたヤギ達が昼夜の別なくひどく興奮しているのを発見しました。

調べてみると、どうも丘の中腹に自生している潅木の赤い実を食べたらしいのです。

 

近くの修道僧にこれを告げると それでは試しに食べてみようということになり、食べてみると気分はみるみる爽快になり、体に活力がみなぎってきたのです。

 

僧はさっそく僧院に持ち帰り、ほかの僧たちにも勧めました。それからは徹夜の宗教行事のときに睡魔に苦しむ僧はいなくなったということです。

 

 

僧侶シェーク・オマールの話(アラビア起源説)

こちらは、回教徒アブダル・カディの「コーヒー由来書」(1587年)に記されているお話で、13世紀頃のイエメン山中が舞台です。

 

回教僧のシェーク・オマールは、無実の罪でイエメンのモカからオーサバというところへ追放されてしまいました。

 

食べるものもなく山中をさまよい歩いていると、一羽の鳥が赤い木の実をついばんでは陽気にさえずっているのを見つけたのです。

 

ためしにその実を摘んで煮出してみると何ともいえない独特の香りがし、飲んでみると疲れが嘘のように消え去って元気が回復しました。

 

その後、医者でもあった彼はこの実を使ってたくさんの病人を救いました。

 

そして罪を許されて再びモカへ帰り、聖者として人々にあがめられたということです。

 

どちらが真実なのか確かめることは出来ませんが、エチオピアは人類の祖先であるホモ・サピエンスが住んでいたところでもあります。 また、野生のコーヒーの木はエチオピアをはじめアフリカ大陸のあちこちで見つかっています

 

 

推測の息を出ませんが、文字に残されている伝説よりも以前に、人々がコーヒーの赤い実を食べていてもおかしくはありません。そうなると、コーヒーの歴史はエチオピアで始まったのではないかと思います。

 

 

 

2.アラビア諸国からヨーロッパに(10世紀初頭-15世紀頃)

コーヒーは薬として飲まれていた【門外不出の秘薬】

コーヒーは10世紀初頭から人々に飲まれ始めたのではないかと考えられています。

 

それは、アラビアの医師ラーゼスが残した記録に、「バン」と呼ばれる乾燥したコーヒーの実を砕いて水に浸して煎じ、「バンカム」と呼んで医薬にしていたと記されているからです。

 

その約100年後に医学者で哲学者のアビセンナが、バンとバンカムについて、やはり「薬用」だと書き残しています。

 

コーヒーが飲まれ始めた当初は、薬として飲まれていたようです。

 

その後長い間,コーヒーはイスラム教寺院の中で「門外不出の秘薬」として伝えられていきました。

夜通し行う宗教儀式の前に眠気を払う霊薬として飲まれたのです。

そんな中、豆を煎って飲むようになったのは13世紀頃からと考えられています。

 

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世界的な広がりとコーヒー禁止令

13世紀中頃になって初めてイスラム教の一般信者にコーヒーの存在が知られ、寺院の回りはコーヒーの露店であふれかえり、人々は儀式的にお祈りの前にコーヒーを飲むようになったといわれています。

 

それからメッカ、カイロ、ダマスカスへと伝わっていき、14世紀中頃には世界最古のコーヒー店「カーネス」が当時のコンスタンチノープルに作られました。

 

世界的な広まりをみせる中、人々の中でのコーヒーの高い人気に賛否両論が起こり、ついにメッカの地方長官カイル・ベイが「コーヒー禁止令」を発布して最初のコーヒー弾圧をしました。

 

 

しかし、当時のエジプト国王・サルタンが大のコーヒー好きでしたので、その「コーヒー禁止令」を知って激しく怒り、すぐさま禁止令を撤回して「コーヒーを飲むのはコーランの教えや宗教上の罪悪にはならない」と宣告しました。

以後コーヒー弾圧は何度か繰り返されます。それだけコーヒーに魅せられる人が多かったということだと思います。

こうして16世紀中ごろにはトルコへ。 その後ヨーロッパへと上陸していきます。

 

 

 

3.ヨーロッパから世界各地へ(15世紀初頭-現代)

ヨーロッパ諸国へのコーヒーの広がりは、15世紀初頭のベネチアを皮切りに、ヨーロッパ全土へと浸透していきます。

 

 

ローマ法王の洗礼を受けたコーヒー

ローマでは、イスラム教徒の飲み物をキリスト教徒が飲むのはどうかと、賛否両論が持ち上がります。

 

当時の法王クレメンス8世は悪魔の飲み物といわれるのにこんなにおいしい。これを異教徒に独占させておくのはもったいないと、コーヒーに洗礼を施してキリスト教徒の飲み物として受け入れました。

 

コーヒーが原因で夫婦の危機

イギリスではコーヒーハウスが数多く作られ、紳士の社交場として人気を博しました。男たちはここで政治を語り文学を論じ、ビジネスを展開しました。

 

当時コーヒーハウスに入れるのは男性だけで、中には家に帰らずに入り浸る男たちも現れる始末。

 

そこで1670年代にはコーヒーハウスの閉鎖を求める主婦たちの嘆願書が出されています。

 

 

ルソーやバルザックに愛された「カフェ・プロコプ」

フランスにもトルコ・コーヒーが伝わります。

コーヒーはフランス上流階級をも魅了してやがてサロンが数多く作られ、新しい文学や哲学や芸術も生まれました。

その波は一般市民にも及んで、あふれるほどの街角のカフェを生み出していきます。

特に15世紀末に誕生した「カフェ・プロコプ」には ルソーやバルザックなどの文化人が次々に集い、サロンとしてにぎわいました。

 

やがてフランスでドリップ式が、イタリアでエスプレッソが考案されて、コーヒーを飲むスタイルが徐々に変化していきます。

 

コーヒー栽培の広まり

これだけ世界的に人気のあったコーヒーですから、その栽培に興味を持った人たちもたくさんいました。

 

13世紀にはメッカへの巡礼者たちが大量の生豆を持ち出しそれが各地に植えられ、また17世紀にもインド人のババ・ブーダンがイスラム巡礼の際に、メッカからコーヒーの実を盗み出して南インドのマイソールに植えています。

 

18世紀前半にはフランス海軍の将校ド・クリュー自分の飲み水を注いでコーヒーの苗木を守り、フランス領マルチニーク島に運んだという話が残っています。

 

この苗木がやがて中南米へと広がって行ったのです。

 

こうしてコーヒーの広まりと同時にコーヒーの栽培も世界各地に拡大していったのです。

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